Ik ben de kracht van Afrika




Dit is het verhaal van Samantha van der Wouden – Diedericks, internationaal bekend kunstenares en yogateacher. Zij woont in het hart van het Groene Hart en daar weeft zij vol aandacht haar kunst en levensfilosofie bijeen.

Berkenwoude – “In mijn opvoeding was veel aandacht voor kunst. Ik schilder daarom geen Afrikaanse kunst; ik ben Afrika, in de kleuren, de symboliek, de beweging, het drama en de grootsheid. Ik schrik niet terug voor grote onderwerpen.
Langzaam maar zeker realiseer ik mij dat ik meer ben dan yoga teacher en kunstenares. In mijn yoga verwerk ik mindfulness en oerkennis. In mijn kunst uit ik wat in mij opborrelt. Ik merk het effect van mijn lessen en werk. Als je geïnspireerd bent straalt je werk positieve energie uit en de reactie daarop ontvang jijzelf weer terug.”

Wijde wereld
Samantha groeide op op de afgelegen boerderij van haar familie in Zuid-Afrika. “Het was in een gelijkwaardige en hechte gemeenschap met iedereen die daar woonde en werkte. Tegelijk was er voldoende afzondering om te leren hoe te overleven. Ik was een buitenkind.
Als klein meisje klauterde ik al op mijn paard. Rasper was een rode Vos, mijn beste vriend. Ik reed op hem de wijde wereld in, door de heuvels naar de bergen. Daarboven had ik een weids uitzicht vanaf een fijne steen waar mijn billen precies in pasten zodat ik er uren heerlijk kon zitten, rondkijkend over de hele vallei. Dit was het echte Afrika. Ik stelde me voor dat het sinds de oertijd niet was veranderd.”

Aarde
“Eens per jaar dreven we met een grote groep kinderen te paard de herten vanuit de bergen. De ‘culling’ was het uitdunnen van de populatie om de gezondheid te waarborgen. Mijn vader schoot de dieren. Het slachten, villen, uitbenen en verwerken deden we gezamenlijk, ook kinderen. Niks werd voor ons verborgen, integendeel, we werden erin opgevoed, als deel uit van het leven met het land. En al vroeg was ik zelfstandig. Op mijn elfde jaar ging ik naar kostschool vanwege de lange afstanden, en tijdens mijn studie woonde ik samen met vriendinnen.

Ik ben opgegroeid met de kracht en kennis van de aarde. Mijn vader had en heeft nog steeds helende handen. Zieke dieren, maar ook mensen komen spontaan naar hem toe voor genezing. En kijk eens om je heen, hoe wij één groot geheel zijn met elkaar, elkaar beïnvloeden; hoe energie over en weer stroomt.”

Water
“Dagelijks beoefen ik een wateroffer uit de Vedische traditie – ik omarm dit ritueel voor innerlijke balans. Het gaat als volgt: Ik vul een bakje met schoon stromend water. Vervolgens spreek ik mijn gedachten daarover uit, mijn behoeften, iets wat ik kwijt wil of wil ontvangen. Ik geef het water iets mee wat belangrijk is voor mij. Dit is heel persoonlijk. Ik dank de voorvaders of de goden en vervolgens zegen ik de aarde met dit water als ik het daarover uitschenk. Dit doe je vlak na het ontwaken ‘s morgens, voor je iemand gesproken hebt, als je nog in contact bent met je diepe wezen.”

Drama
Hoe sta je sterk in een land dat niet van jouzelf is? “Dat is een proces wat je doormaakt. Alle factoren die je identiteit dragen heb je achtergelaten. De rollen die je speelde in je eigen land werken hier niet. Waar je diploma niet geldig is, je beroep niet kunt uitoefenen, waar je vertrouwde manier van leven zich niet kan voortzetten. Zonder familie, zonder werk. Als we dan om ons heen kijken zien we ook hoe mensen zijn vervreemd van hun natuur. Politici denken in korte termijnen, bedrijven zijn op winstbejag uit en mensen zijn afhankelijk van hun baan. Zie toch eens hoe ze hun baby’s niet troosten als ze verschoond en gevoed zijn en zogenaamd huilen om niks.”

Dankbaarheid
“Natuurlijk heeft iedereen zijn verhaal, zijn eigen drama. Daarvan leer je om verantwoording te nemen voor jezelf. Keuzes te maken, jezelf te aanvaarden. Iedere uitdaging kun je gebruiken om te groeien. Je bent altijd sterker dan je dacht.
Mijn sterkste gereedschap is dankbaar te zijn. Door positieve gedachten in mijn geest toe te laten. En me bewust te zijn dat wat je denkt en wat je wenst weleens zou kunnen uitkomen. Je moet eerst alle laagjes van jezelf afpellen. En dan jezelf voeden met wat vervulling geeft. Alles wat je eet en wat je denkt stop je in je lichaam.”

Mens zijn
“Tegen nieuwkomers in Nederland zou ik dan ook willen zeggen dat je niet altijd hoeft te vechten of stoer te doen. Neem de tijd om mens te zijn. Vertrouw op je eigen natuur en geef expressie aan je emotie: je mag boos worden en je mag huilen. Dan blijf je het dichtst bij jezelf en de bron van geluk.


Ik ben blij met de huidige generatie sterke vrouwen: Greta Thunberg, de vijftienjarige Zweedse klimaatactiviste. De minister president van Nieuw-Zeeland Jacinda Ardern die na de aanslag in Christchurch automatische wapens verbiedt. Dit zijn moderne vrouwen die laten weten wie ze zijn en waarom ze beslissingen nemen.”

De gelukkige globetrotter




Schoonhoven – Gabriela Perez ontvangt mij in haar lichte flatje met ramen rondom en serveert jasmijnthee. Ik hoef niets te vragen, zoveel te vertellen! Zo vol is ze van zoveel en zo blij is ze met van alles. Het is gewoon een feestje om bij haar te zijn.
“Moet je horen. Dertien jaar geleden, in 2006, heb ik mijn man Remi leren kennen. Ik was een van de 22 miljoen inwoners van Mexico stad. Met zestien medewerkers leverde ik door het hele land computers aan scholen en bibliotheken en gaf vervolgens als pedagoge trainingen. Toen ik eens in de streek Campeche was, besloot ik het archeologische Mayastad Calakmul te bezoeken, met ontelbare piramides. Sommige zijn schoongemaakt en ertussen zijn wandelroutes aangelegd. De rest is mysterieus verborgen gebleven onder het groen van de jungle. Het was een reis van zes uur ernaartoe en we waren met een klein groepje. Een aardig gezinnetje, en een Limburgse man, Remi. Hij en ik raakten meteen aan de praat. Tegen de tijd dat we bij de piramides kwamen had ik daar allang geen oog meer voor en ook een plotselinge regenbui deerde ons niet. Het was magisch. De hele terugweg konden we niet ophouden met praten en we stopten er niet mee tot diep in de nacht. Vanaf dat moment waren we onafscheidelijk. Op 30 mei 2008 zijn we in op het gemeentehuis getrouwd en op 23 augustus voor de kerk in Mexico met een groot Mexicaans feest.”


Talenknobbel
Dochter Nina is in 2013 geboren. “In de 35e zwangerschapsweek liep ik nog rond in Napels en de eerste twee jaar van Nina’s leven zijn we zoveel mogelijk blijven reizen. Op zeker moment hadden we een huis in Mexico, een in Granada en hier in Schoonhoven,” lacht Gaby. “Van haar tweede tot vierde jaar reisden we ietsje minder. Het heeft Nina vooral goed gedaan. Ze eet alles, slaapt overal en spreekt Spaans-Spaans, Mexicaans-Spaans en Nederlands. Ze zal het wel van haar vader hebben, hij spreekt negen talen. Tot je vierde pak je meerdere talen tegelijkertijd moeiteloos op. Terwijl je motoriek zich ontwikkelt en je langzamerhand gaat leren schrijven, vormt het strottenhoofd zich naar de taal die je spreekt. En wij willen dat Nina zich zowel Mexicaanse als Nederlandse voelt. Door mijn vrijwilligerswerk kende ik de kleuterjuffen Nannie en Annette al van de Emmaschool. Voordat Nannie met pensioen ging, wilde ik Nina graag bij deze juffen hebben. En na deze periode stap ik zometeen weer op, misschien wel naar Spanje met zijn heerlijke klimaat, waar we prachtige fietstochten kunnen maken. Als we bij elkaar kunnen zijn maakt het me niet uit waar ter wereld dat ook is. Home is where the heart is, en dan is het overal goed. Voor zijn werk reist Remi de hele wereld rond. Hij is natuurkundige bij de VN en ontwikkelt internationale projecten in groene energie in ontwikkelingslanden; water, wind en biomassa.”


Alfabetisering
Gaby werkt in de bibliotheek als vrijwilligster alfabetisering. In Nederland zijn er ongeveer 1,3 miljoen volwassenen laaggeletterd, vertelt ze; zij hebben moeite met lezen en schrijven. Ongeveer 250.000 mensen in Nederland zijn analfabeet, dus die lezen of schrijven helemaal niet. Een schrikbarend hoog percentage. 1 op de 9 volwassenen heeft een groot probleem met lezen, schijven en andere basisvaardigheden als rekenen of computergebruik.
Gaby heeft daar uitgesproken ideeën over: “Op het probleem analfabetisme bij volwassenen zijn de Nederlandse lesmethodes niet altijd toereikend. Er is geen adequaat lesmateriaal. Daarom heb ik in opdracht van de bibliotheek kaartjes gemaakt in een bingo-spel, met daarop onderwerpen waarmee volwassenen te maken hebben in het dagelijks leven. Ik werk aan een op leeftijd toegepast lesmateriaal voor mijn leerlingen, liefst in spelvormen die ik heb meegenomen uit Mexico.”


Leesbril
Twee keer per week oefent ze met haar leerlingen. Een 38-jarige moeder van 5 kinderen die door omstandigheden zowel in Marokko als in Nederland nooit naar school is geweest. En een 61-jarige Marokkaanse vrouw, hoofd van een familie met kinderen en kleinkinderen. Ze is actief op school en verzorgt ook nog haar eigen moeder. Als naaister tekende ze patronen, maar schrijven kon ze niet. Gaby: “Stel je voor dat je zelfs de icoontjes zoals ‘zet hier een cirkel of een kruis’ niet begrijpt omdat je die nooit eerder gezien hebt. In de winkel niet weet wat een euroteken is, of het getal dat erop volgt. En dan een taal leren die je niet verstaat. Het vergt vele hersenprocessen om de taalontwikkeling in gang te zetten die gepaard gaat met logisch denken. Daarom zal het een hele poos duren voor zij leert lezen en schrijven.” Gaby kwam ook nog ergens anders achter: Waarom schreef haar leerlinge zo slordig? “Samen hebben we net zolang de leesbrillen die in de bibliotheek liggen, gepast tot tot ze scherp kon zien. En toen kon ze wel tussen de lijnen schrijven.”

Engelengeduld
Het vergt engelengeduld. Maar Gaby is laconiek en blijmoedig: “Ik doe wat ik kan zolang ik hier ben, en ik leg me erbij neer dat ik niet alles voor iedereen kan verbeteren.” 

Mantelzorgpas Krimpenerwaard

Wist je dat je je mantelzorgpas Krimpenerwaard bij Atelier Ambrosius in kunt leveren? Voor Kunst, Literatuur én gezondheid! Naast de vergoeding door je zorgverzekeraar kun je klassiek homeopatische consulten maar ook coaching of counsellinggesprekken betalen met je mantelzorgpas. En je krijgt ook nog eens een gratis EHBO-ebook homeopathie. Kortom de moeite waard om langs te komen en jezelf eens lekker te verwennen! Je hebt het verdiend.